Готовьте ваши денежки: самые громкие аферы в мире

На волне нового мошенничества в Израиле публицист Нателла Болтянская размышляет об истории афер от продажи Эйфелевой башни до Лисы Алисы и Кота Базилио

Нателла Болтянская, специально для "Вестей"Опубликовано 12:25, 21/06/2022
תמונה כלליתתמונה כלליתתמונה כללית
Фото из личного архиваНателла Болтянская (Фото из личного архива)

В понедельник, 20 июня, "Вести" рассказали про аферу, жертвами которой стали крупные бизнесмены, инвесторы, военные высокого ранга и другие израильтяне. Мошенники выманили у них 120 млн шекелей на "разработку, которая должна перевернуть мир". Всех потрясла и сумма отжатых денег, и манипуляция репутацией Израиля как страны стартапов. Но чего только не продавали доверчивым покупателям за историю мирового бизнеса. 

Вот благородный шотландский мошенник Грегор Мак-Грегор, которого мотало по свету как тополиный пух. В одной не самой щедрой местности возле Гондураса он обменял у местного индейского вождя ром и бусы на восемь миллионов акров земли.  Назвал местность Пояисом, себя объявил касиком (не спрашивайте, что это) и в 1821 году появился в Лондоне с информацией, что медом и молоком текущая земля Пояиса ждет своих новых репатриантов. 

Были проданы десятки "левых" сертификатов на участки земли. К местам, впоследствии получившим топоним "Москитовый берег", поехали одна за другой аж пять экспедиций. Уже первые поселенцы не нашли там ни молока, ни меда, многие погибли. Мак-Грегор спешно уехал из Лондона в Париж с той же песней, потом продавал сертификаты в Испании. Его несколько раз арестовывали, но отпускали. Помер уважаемым гражданином Венесуэлы.

Был еще Виктор Люстинг, который дважды "продал" Эйфелеву башню наивным покупателям металлолома. Был знаменитый мошенник Фрэнк Абигнейл, ставший прототипом главного героя фильма Спилберга "Поймай меня, если сможешь". Сейчас мультимиллионер Фрэнк Абигнейл владеет компанией "Абигнейл и партнеры" - консалтинговая компания по защите от финансового мошенничества.

Была афера с красной ртутью. В конце 70-х годов ХХ века по миру курсировал слух: советский военно-промышленный комплекс разработал мощный радиоактивный катализатор. Прочность высокая, температура замерзания низкая и так далее. СССР уже, мол, начал выпускать новые бомбы и лазеры. Похоже, это была специально запущенная за рубеж утка КГБ. Никто эту красную ртуть в глаза не видел, но все страшно заинтересовались. Агенты мировых разведок попадались как мухи на мед. С перестройкой слух о ртути наконец дошел до советских граждан, и тут развернулись аферисты. Последних продавцов красной ртути задержали в Уфе в 2008 году. 

В 2016 году новостные порталы много раз анонсировали появление в Китае нового надземного автобуса. Под его опорами будут проезжать две полосы обычного транспорта. Новизна весьма относительна. В немецком Вуппертале монорельс в виде "перевернутого вниз головой трамвая" ходит с 1901 года. Так вот, автобус, в который могло влезть аж 300 пассажиров, был хорошим проектом для инвестиций.  Быстро собрали больше миллиарда долларов инвестиций.  Однако выяснилось, что строительство потребует от государства больших вложений, чем заявлено, что вопросы безопасности пассажиров разработаны не до конца и так далее. Инвесторы подали в суд, основатели компании арестованы.

В 2014 году Джефф Батио пообещал миру "Dragonfly Futurefön", гибрид компьютера и телефона. На странице Futurefön демонстрировался гладкий сенсорный экран размером с ладонь, который вставлялся в док-станцию для ноутбука, затем складывался и снова открывался, открывая второй экран и полноразмерную клавиатуру ноутбука. Был толерантен к любым операционным системам, а его создатель предлагал заменить телефон, ноутбук и планшет одним гаджетом по невероятной цене в 799 долларов. Инвесторы собрали почти 6 млн… Могли бы одуматься, когда Батио публиковал кучу 3D-моделей, но практически не имел фотографий фактического оборудования. Это был не первый проект Батио, но успешных не было. В 2019 году дело Батио передали в суд.

И, наконец, моя королева - Элизабет Холмс и компания "Терранос". Совсем юная бизнес-леди в 2015 году планировала революцию в прозаическом взятии крови на анализ. Аппараты будут стоять в каждой аптеке и по одной капле крови диагностировать самый широкий спектр заболеваний.

На пике своей популярности "Терранос" оценивали в 9 млрд долларов. Немалая часть акций принадлежала самой Холмс. Она сумела очаровать и привлечь в качестве инвесторов Билла Клинтона, Руперта Мердока, магната Ларри Эллисона и многих других. В совет директоров входили Генри Киссинджер и Джордж Шульц. 

И все бы шло хорошо, когда б не великий и дотошный Джон Каррейру (в другой транскрипции Каррейра).  Не факт, что каждому известно это имя, и очень зря. Именно Каррейру начал расследование деятельности "Терранос". Встречался с действующими и бывшими сотрудниками, по кусочку собирал гигантский пазл.

Меня впечатлила история, когда он подготовил нелицеприятную публикацию, а мисс Холмс об этом узнала. И принялась уговаривать Руперта Мердока убрать статью. Магнат сидел двумя этажами выше журналиста. Магнат по-отечески относился к барышне. И все же решил, что свобода слова дороже и его собственных инвестиций, и его симпатий. Каррейру в 2018 году по материалам расследования выпустил потрясающую книгу "Дурная кровь".

"Терранос" оказалась фикцией. Элизабет Холмс заявляла, что ее диагностические аппараты смогут выявлять сотни болезней. На самом деле этого они делать не могли.

В январе этого года Элизабет Холмс признали виновной, в частности, в сговоре с целью совершения мошенничества против инвесторов, в обмане общественности и в мошенничестве с использованием электронных средств. По каждому пункту ей грозит до 20 лет заключения. 

Каждый раз веревочка заканчивается кончиком. Ну, почти каждый. И все-таки персонажи Лиса Алиса и Кот Базилио не теряют актуальности. Я и сама обожаю авантюрные романы и всегда болею за аферистов…

Автор - публицист, журналист закрытой в России радиостанции "Эхо Москвы", исследователь истории антисоветского сопротивления, автор песен и стихов, драматург